23.5.15.

Maldini još pamti ludilo istanbulske noći: Posle te utakmice nisam spavao tri meseca! (VIDEO)

"Još pamtim izraz Džerardovog lica. Imao je grčeve u nogama, ali je nastavio da uklizava svuda i svakoga. Sve je dao te noći. On je u Liverpulu uvek bio primer za sve", priseća se legenda Milana, u društvu Džejmija Karagera, čuvenog finala protiv Liverpula.

Milan je te večeri želeo sedmi trofej prvaka Evrope. Kapiten Paolo Maldini je posle 52 sekunde doveo Rosonere u vođstvo najbržim golom u istorija finala Lige šampiona, a 45 minuta kasnije Liverpul je bio u nokdaunu. Tri gola prednosti posle furiozne igre nagoveštavala su najdosadnije finale u istoriji, čak i od onog iz prethodne godine kada Porto Žozea Murinja nije dozvolio Monaku ni da uputi udarac u gol.

Ipak, usledio je neočekivani obrt i posle sat vremena igre na semaforu je već stajalo 3:3. Stiven Džerard, Vladimir Šmicer i Ćabi Alonso doneli su ekspresno izjednačenje i uneli strah svima koji su 15 minuta ranije uveliko smatrali sebe prvacima Evrope. Maldini je dobro zapamtio tu noć.

"Nisam spavao tri meseca posle tog meča", kao iz topa je započeo razgovor sa bivšim igračem Liverpula Džejmijem Karagerom koji ga je intervjuisao povodom deset godina od čuvenog finala.
"Ako pogledate prvo poluvreme, nije bilo moguće da izgubimo. Bili smo toliko nadmoćni. Ali ljudi zaborave da nismo igrali dobro samo u prvom poluvremenu. To je bilo šest ludih minuta. Posle izjednačenja smo opet počeli dobro da igramo i imali smo svoje prilike. Sećam se da je Stiven Džerard igrao u odbrani. Liverpulovi igrači su bili fizički uništeni", prisećao se Maldini.

I dok je Karager sa saigračima slavio veliki trijumf, legendarni kapiten se sa svojim timom vratio u Milano pognute glave.
"Ljudi su nas čekali u Milanu i vikali pitajući nas šta smo to uradili. Ali mi smo dali sve od sebe. Nismo mogli ništa bolje da uradimo. To je bilo jedno od najboljih finala koje smo igrali, uz ono iz 1994. protiv Barselone. Utakmica je bila toliko luda da sam čak i ja dao gol! I to je najbrži gol u finalima Lige šampiona!"

Mnogi mediji su se pitali šta je Rafa Benitez rekao svojim igračima na poluvremenu da je doprinelo takvoj promeni snaga na terenu. Međutim, o pričama šta se događalo u svlačionici Milana između dva poluvremena, legenda Rosonera pobija sumnje da su igrači Milana već proslavljali pobedu.
"Čuo sam priče da smo slavili na poluvremenu, ali to nije bilo moguće. Igrači su vikali kada smo ušli u svlačionicu, ali nam je Ančeloti onda viknuo da začepimo na pet minuta. Svi smo se smirili i počeli da razmišljamo o drugom poluvremenu. Palo mi je na pamet koliko dobru priliku smo imali, ali nisam ništa rekao saigračima."

Liverpul je izborio produžetke, a kako nije bilo golova u dodatnih 30 minuta, pristupilo se izvođenju jedanaesteraca. Milanovi igrači su bili dekoncentrisani. Andrea Pirlo i Andrej Ševčenko su jako loše šutirali, a dve odbrane Jiržija Dudeka donele su Redsima pehar.
"U drugom poluvremenu su se desili navijači Liverpula. Počeli su da pevaju. Na stadionu je 75 odsto navijača bilo iz Engleske, a 25 odsto iz Italije. Naši navijači su čak navijačima Liverpula prodavali ulaznice. Drugi gol Liverpula je sve promenio. Šmicer je dao gol i odjednom je Liverpul bio na gol od izjednačenja", priznao je italijan.

Od sada već legendarnog finala je prošla čitava decenija. Međutim, Maldini se nekih stvari seća poprilično jasno.
"Još pamtim izraz Džerardovog lica. Imao je grčeve u nogama, ali je nastavio da uklizava svuda i svakoga. Sve je dao te noći. On je u Liverpulu uvek bio primer za sve."



Dve godine kasnije, Milan je ponovo stigao do završnog meča Lige šampiona, a na suprotnoj strani se ponovo našao Liverpul. Rosoneri su uspeli da golovima Filipa Inzagija osvoje trofej koji im je iskliznuo prethodnog puta. Maldini se meča u Atini seća slabije, ali priznaje da mu se finale nije igralo.
"Ne, nikako! Nije mi se igralo. Niko od nas nije želeo da igra te večeri. Cele sezone smo igrali loše, sve do četvrtfinala. A onda je stiglo finale i mogli smo sve da izgubimo. Još jedan poraz od Liverpula bi bio tragedija! Ali nismo mogli da biramo protivnika. Bilo je to loše finale ali smo uspeli da pobedimo i bar malo se revanširamo" - iskren je bio Maldini.

Nekadašnji kapiten Milana je u karijeri igrao osam finala Lige šampiona i pet puta podizao pehar. U crveno-crnom dresu je nastupao 902 puta, osvojio 26 trofeja, a karijeru je završio u 41. godini života. Klub mu se, po završetku karijere, odužio povlačenjem dresa sa brojem tri koji će u budućnosti moći da nose samo njegovi sinovi.